Το αδιευκρίνιστο μυστήριο της τελευταίας πτήσης της Amelia Earhart

Συντάκτης: Εύα Αρβανίτη

Το αεροπλάνο της Earhart εξαφανίστηκε κάπου πάνω από τον Ειρηνικό τον Ιούλιο του 1937. Περισσότερα από 80 χρόνια αργότερα, η αναζήτησή της παραμένει ένα αναπάντητο ερώτημα και μια εμμονή.

Στις 2 Ιουλίου 1937, η Amelia Earhart πέταξε προς το νησί Howland, μία από τις τελευταίες στάσεις, στην προσπάθειά της να περιπλανηθεί στην υδρόγειο. Πλησιάζοντας το μικροσκοπικό νησί του Ειρηνικού, επικοινώνησε με την Itasca, μια λέμβο της ακτοφυλακής των Ηνωμένων Πολιτειών που πλέει στην ακτή του Howland, για να της ζητήσει να την οδηγήσει στο νησί με ραδιοσήματα.

Το τελευταίο επιβεβαιωμένο μήνυμα της Earhart έδειξε ότι πετούσε σε μια γραμμή ναυσιπλοΐας από βορειοδυτικά προς νοτιοανατολικά που διέσχιζε το νησί, αλλά δεν έδειξε προς ποια κατεύθυνση κινούνταν. Μετά από αυτή την ανακοίνωση, χάθηκε η ραδιοφωνική επαφή και κανείς δεν ξέρει τι συνέβη στη συνέχεια.

Τελευταία μοιραία πτήση

Τα επιτεύγματα της Earhart στην αεροπορία την είχαν ήδη κάνει διεθνώς γνωστή, όταν το 1937 έφτασε να γίνει η πρώτη γυναίκα που πετούσε σε όλο τον κόσμο, χάρη σε ένα εξαντλητικό ταξίδι 29.000 μιλίων που ακολουθούσε χονδρικά τον Ισημερινό. Μια αποτυχημένη απόπειρα τον Μάρτιο κατέστρεψε το αεροπλάνο της, αλλά μετά από επισκευές, αυτή και ο πλοηγός της, Fred Noonan, αναχώρησαν από το Oakland της Καλιφόρνια στις 21 Μαΐου.

Μετά από 22.000 μίλια, 40 ημέρες και περισσότερες από 20 στάσεις, έφτασαν στην ανατολική ακτή της Παπούα Νέας Γουινέας. Το πρωί της 2ης Ιουλίου, η Earhart και ο Noonan ξεκίνησαν για τον προορισμό που αναμενόταν να είναι το πιο δύσκολο μέρος του ταξιδιού τους: το νησί Howland, μια κοραλλιογενή άκρη μήκους 1,5 μιλίων στον κεντρικό Ειρηνικό Ωκεανό. Πάνω από 2.500 μίλια ωκεανού που απλώνονταν από την ακτή του νησιού ήταν η επόμενη στάση τους για ανεφοδιασμό.

Μετά από ώρες πτήσης, κατά τη διάρκεια της τελικής προσέγγισής τους στο Howland, η Earhart επικοινώνησε με το Itasca. Το πλοίο έλαβε τις μεταδόσεις της – σε ένα σημείο το σήμα ήταν τόσο δυνατό που ο ασυρματιστής του πλοίου έτρεξε προς το κατάστρωμα για να ψάξει στον ουρανό για το αεροπλάνο της Earhart – αλλά τα περισσότερα από τα σήματα που επέστρεψε το πλοίο δεν έφταναν στην Earhart και το Noonan.

Το Electra ποτέ δεν έφτασε στο νησί Howland, και μια μαζική αναζήτηση απέτυχε να βρει κάποιο σημάδι της αεροπόρου και του αεροπλάνου της. Δύο εβδομάδες αργότερα, οι Ηνωμένες Πολιτείες δήλωσαν ότι η Amelia Earhart και ο Fred Noonan χάθηκαν στη θάλασσα. Η επίσημη θέση της κυβέρνησης των Η.Π.Α. είναι ότι το Electra, που δεν μπόρεσε να πραγματοποιήσει ραδιοφωνική επαφή με την Itasca, έμεινε από καύσιμα και συνετρίβη στον ωκεανό.

Σε αναζήτηση της Amelia

Αρκετές αποστολές τα τελευταία 20 χρόνια έχουν προσπαθήσει να εντοπίσουν τα συντρίμμια του αεροσκάφους. Μελετώντας τις τελικές ραδιοφωνικές μεταδόσεις της Earhart και υπολογίζοντας τα δεδομένα για την παροχή καυσίμων του Electra, οι ερευνητές έχουν περιορίσει την αναζήτησή τους σε μια ωκεάνια περιοχή 630 τετραγωνικών μιλίων. Κάποιοι πιστεύουν ότι η Earhart και ο Noonan πέταξαν βόρεια, προς τα νησιά Μάρσαλ, όπου συνετρίβησαν και καταλήφθηκαν από τους Ιάπωνες που ελέγχουν αυτή την περιοχή. Αυτόπτες μάρτυρες ισχυρίστηκαν ότι είδαν την Earhart σε στρατόπεδο φυλακής στο Saipan, αλλά τα στοιχεία που υποστηρίζουν τη μαρτυρία τους είναι ελάχιστα.

Άλλοι, όπως η Διεθνής Ομάδα Ανάκτησης Ιστορικών Αεροσκαφών (The International Group for Historic Aircraft Recovery – TIGHAR), πιστεύουν ότι το αεροπλάνο πέταξε προς τα νότια προς τα νησιά Φοίνιξ και προσγειώθηκε σε έναν ύφαλο στο νησί Nikumaroro, όπου ζούσαν ως ναυαγοί για μέρες ή εβδομάδες.

Η TIGHAR έχει οργανώσει αρκετές αποστολές στο νησί, όπου ανακαλύφθηκαν τα απομεινάρια της κατασκήνωσης και διάφορα τεχνουργήματα. Τα στοιχεία ταιριάζουν με την περιγραφή μιας τοποθεσίας, όπου 13 ανθρώπινα οστά βρέθηκαν το 1940, όταν το Nikumaroro βρισκόταν υπό βρετανικό έλεγχο. Τα οστά μεταφέρθηκαν για πρώτη φορά στην Tarawa, όπου και εξετάστηκαν και στη συνέχεια στάλθηκαν για δεύτερη εξέταση στα Φίτζι. Και οι δύο εξετάσεις κατέληξαν στο συμπέρασμα ότι τα οστά ήταν από ανδρικό σκελετό. Τα οστά που συλλέχθηκαν στη συνέχεια χάθηκαν, αλλά οι αναφορές των γιατρών επέζησαν.

Πρόσφατες μελέτες

Πρόσφατα, τον Ιούλιο του 2017, η TIGHAR και η National Geographic Society έστειλαν τέσσερις ειδικά εκπαιδευμένους σκύλους και μια αρχαιολογική ομάδα στο Nikumaroro για να διαπιστώσουν αν έχουν απομείνει οστά. Τα ειδικά εκπαιδευμένα σκυλιά προειδοποιούν για το άρωμα της ανθρώπινης αποσύνθεσης. Μέσα σε λίγες στιγμές μετά την άφιξη στην περιοχή, τα σκυλιά – τα οποία έχουν υψηλότερο ποσοστό επιτυχίας από το ραντάρ – ειδοποίησαν, αλλά η ομάδα δεν ξέθαψε δείγματα οστών. Συγκέντρωσαν δείγματα εδάφους από την περιοχή για να αναλύσουν το ανθρώπινο DNA.

Νέες μελέτες για τα 13 οστά που βρέθηκαν το 1940 ενδέχεται να βοηθήσουν στην ενίσχυση της θεωρίας του ναυαγίου. Το 2018, η ιατροδικαστική ανάλυση κατέληξε στο αντίθετο συμπέρασμα από αυτό των γιατρών των Φίτζι: τα οστά ήταν από ένα θηλυκό σκελετό, παρόμοιου ύψους και τύπου σώματος με της Earhart. Ανθρωπολόγοι χρησιμοποίησαν φωτογραφίες και είδη από τα ρούχα της Earhart για να αναλύσουν τις μετρήσεις των οστών. Τα αποδεικτικά στοιχεία υποστηρίζουν έντονα το συμπέρασμα ότι τα οστά στο Nikumaroro ανήκαν στην Amelia Earhart ή σε κάποιον πολύ παρόμοιο με αυτήν.

Επίσης, το 2018, η TIGHAR δημοσίευσε ένα έγγραφο που αναλύει ραδιοσήματα από τις νύχτες μετά την εξαφάνιση της Earhart. Τον Ιούλιο του 1937 αρκετοί ραδιοφωνικοί ακροατές από την Αγία Πετρούπολη, τη Φλόριντα και το Τορόντο του Καναδά ανέφεραν ότι άκουγαν τις κλήσεις μιας γυναίκας. Η TIGHAR πιστεύει ότι η φωνή ήταν της Earhart, και το έγγραφό τους εξηγεί πώς είναι δυνατόν οι αναμεταδόσεις της να έχουν ταξιδέψει τόσο μακριά.

Η Earhart είχε δηλώσει ότι η πτήση γύρω από τον κόσμο ήταν «απλά για διασκέδαση», αλλά η προσπάθεια να διαλευκανθεί η μοιραία πτήση της Earhart υπήρξε ένα σοβαρό έργο σε εξέλιξη για περισσότερα από 80 χρόνια. Σήμερα, οι ερευνητές παραμένουν αποφασισμένοι να λύσουν το μυστήριο της εξαφάνισής της.

Συντάκτης: Εύα Αρβανίτη,

Influence:

Αρθρογράφος του flowmagazine.gr.