Νομπέλ Χημείας για αντίδραση κυττάρων σε ερεθίσματα

Συντάκτης: Λιάνα Γεωργουλοπούλου

Νoμπέλ Χημείας για αντίδραση κυττάρων σε ερεθίσματαΔυο Αμερικάνοι είναι οι φετινοί βραβευμένοι του Νόμπελ Χημείας 2012, οι οποίοι ασχολήθηκαν με την αντίδραση των κυττάρων σε εξωτερικά ερεθίσματα! Ο Ρόμπερτ Λέφκοβιτς από το Πανεπιστήμιο Duke της Βόρειας Καρολίνας και ο Μπράιαν Κομπίλκα του Στάνφορντ κατάφεραν να αποκρυπτογραφήσουν τις κινήσεις των κυττάρων π.χ. στην περίπτωση της αδρεναλίνης. Ειδικότερα, οι ερευνητές ανακάλυψαν τον τρόπο λειτουργίας των υποδοχέων G πρωτεΐνης και της ενδοκυτταρικής επικοινωνίας, γεγονός που τους απέφερε το χρηματικό έπαθλο των 1,2 εκατ. δολαρίων…

Όπως ανέφεραν οι επιστήμονες, πρόκειται για μια έρευνα που προχώρησε ένα βήμα μπροστά την επιστήμη, καθώς τα μισά από τα φαρμακευτικά σκευάσματα, όπως είναι τα ψυχιατρικά και αντιισταμινικά φάρμακα ενεργούν με βάση αυτούς τους υποδοχείς! Οι τελευταίοι υπάρχουν σε διάφορα κύτταρα και μας επιτρέπουν να αντιδρούμε στο φως, τις γεύσεις… ακόμα και την αδρεναλίνη. Με άλλα λόγια, ο Λέφκοβιτς και ο Κομπίλκα «φώτισαν» το δρόμο προς τη δημιουργία νέων φαρμάκων…

Μέχρι σήμερα, η επιστήμη γνώριζε ότι υπάρχουν ουσίες που έχουν άμεση επίδραση στον οργανισμό μας, αλλά δεν είχαν επιβεβαιώσει το γεγονός ότι οι ουσίες συνδέονται με τους υποδοχείς των κυττάρων, οι οποίοι αργότερα διαβιβάζουν ένα σήμα στους εσωτερικούς μηχανισμούς των κυττάρων για να οδηγηθούν στη χημική αντίδραση. Αναλυτικότερα, αποδείχθηκε ότι περίπου 1.000 γονίδια «ταιριάζουν» με τέτοιους υποδοχείς και συμβάλλουν στην όραση, τη γεύση και σε πολλές φυσιολογικές κινήσεις!

Όσον αφορά τους δυο βραβευμένους επιστήμονες, ο Λέφκοβιτς γεννήθηκε το 1943 στη Νέα Υόρκη και σήμερα είναι καθηγητής Ιατρικής και Βιοχημείας, ενώ ο Κομπίλκα γεννήθηκε το 1955 στη Μινεσότα και εργάζεται σήμερα ως καθηγητής Ιατρικής και Μοριακής και Κυτταρικής Φυσιολογίας.

Συντάκτης: Λιάνα Γεωργουλοπούλου,

Influence:

Αρθρογράφος του flowmagazine.gr.