Νίκος Γκάλης, ο βασιλιάς του ελληνικού μπάσκετ

Συντάκτης: Μαρία Σκαμπαρδώνη

Η Ελλάδα έχει και αυτή προσφέρει στην ιστορία διάφορων αθλημάτων θρυλικούς αθλητές, οι οποίοι άφησαν ανεξίτηλο το στίγμα στο άθλημα το οποίο διακρίθηκαν και παρέμειναν σύμβολα. Ένας από αυτούς τους σπουδαίους αθλητές, υπήρξε και ο Νίκος Γκάλης, ο οποίος έχει αναγνωριστεί ως ο σπουδαιότερος Έλληνας καλαθοσφαιριστής, αλλά και ως ο πρώτος Έλληνας καλαθοσφαιριστής που συμπεριλήφθηκε στο Hall of Fame, αφήνοντας το στίγμα του στο παγκόσμιο μπάσκετ.

Πληροφορίες για τη ζωή του

Ο Νίκος Γκάλης έμελλε να γίνει ο άνθρωπος που άλλαξε την ιστορία του μπάσκετ στη χώρα μας.

Ο Γκάλης υπήρξε παιδί φτωχών γονιών, γεννήθηκε στο Νιου Τζέρσεϊ των ΗΠΑ, στις 23 Ιουλίου  του 1957. Σε νεαρή ηλικία ασχολήθηκε με την πυγμαχία, αλλά επειδή οι γονείς του θεωρούσαν πως είναι αρκετά βίαιο άθλημα, τον προέτρεψαν να ασχοληθεί με το μπάσκετ. Το ταλέντο του στο μπάσκετ φάνηκε από νωρίς, ώστε να γίνει αποδεκτός από το καθολικό σχολείο του Σίτον Χολ, το 1957 και να διαπρέψει ως ένας από τους καλύτερους παίκτες του κολεγιακού πρωταθλήματος. Ένας τραυματισμός τον κράτησε μακριά από το NBA και τότε αποφάσισε να επιστρέψει στην Ελλάδα και να κυνηγήσει το όνειρό του στο μπάσκετ εκεί.

Ήδη από το 1979 άρχισε να γίνεται περιζήτητος. Οι ομάδες Παναθηναϊκός και Ολυμπιακός εκδήλωσαν ενδιαφέρον για να τον αποκτήσουν, όμως εκείνος επέλεξε να ενταχθεί στην ομάδα του Άρη Θεσσαλονίκης. Για 11 συνεχόμενα έτη κατακτούσε διαρκώς την πρώτη θέση.

Το 1987 υπήρξε μία από τις σημαντικότερες στιγμές στην καριέρα του Γκάλη, καθώς αγωνίστηκε με την Εθνική Ελλάδος στο Ευρωμπάσκετ του 1987, η οποία αναδείχθηκε ως η πρωταθλήτρια της Ευρώπης. Έκτοτε, αναδείχθηκε ως ένας από τους μεγαλύτερους καλαθοσφαιριστές παγκοσμίως.

Το καλοκαίρι του 1989, κατάφερε με την Εθνική Ελλάδος να κατακτήσει το ασημένιο μετάλλιο, μία κατάκτηση που θεωρήθηκε πολύ σπουδαία αν αναλογιστεί κανείς πως οι αντίπαλοι ήταν ιδιαίτερα δύσκολοι.

Νίκος Γκάλης, ο βασιλιάς του ελληνικού μπάσκετ

Το 1991 ο Γκάλης πρόσθεσε ακόμα ένα μεγάλο κατόρθωμα στο μπάσκετ. Κατέκτησε το τελευταίο του πρωτάθλημα Ελλάδας και αναδείχθηκε πρώτος σκόρερ του Ευρωπαϊκού Πρωταθλήματος ενώ σημείωσε την 3η καλύτερη επίδοση στην ιστορία του θεσμού με 46 πόντους ενάντια στη Λιμόζ.

Επιστροφή στον Παναθηναϊκό

Το 1992 ο Παναθηναϊκός κατάφερε να τον αποκτήσει. Έμελλε να είναι εκείνος, ο οποίος θα τον ανεβάσει ξανά σε επίπεδα πρωταθλητισμού. Το 1993 ενάντια στον Άρη, τον οδήγησε στην κατάκτηση του κυπέλλου Ελλάδας μετά από 7 έτη, με διαφορά 36 πόντων. Ο Παναθηναϊκός μετά από 24 χρόνια, απέκτησε ξανά δικαίωμα συμμετοχής στο Ευρωπαϊκό πρωτάθλημα και κατάφερε να τον οδηγήσει στον τελικό του Τελ Αβίβ και για δεύτερη συνεχόμενη φορά στην καριέρα του αναδείχθηκε τριταθλητής Ευρώπης μετά το 1989 με τον Άρη.

______________________

ΔΙΑΒΑΣΤΕ ΕΠΙΣΗΣ: 25 ενδυναμωτικά αποφθέγματα από τον αθλητισμό

______________________

Στις 29 Σεπτεμβρίου του 1995, ο Γκάλης ανακοινώνει το τέλος της καριέρας του. Στις 6 Μαΐου του 2007 τιμήθηκε από την Ευρωλίγκα στον τελικό του ΟΑΚΑ παρουσία 20.000 φιλάθλων, σε ένα από τα μεγαλύτερα standing ovation στην ιστορία του ελληνικού μπάσκετ.

Υπάρχει τελικά, μεγαλύτερος Έλληνας αθλητής από τον Νίκο Γκάλη; νομίζω πως όχι…

Είπαν για τον Γκάλη

Aλεξάντερ Πέτροβιτς (προπονητής): “O Nτράζεν είναι αδερφός μου, αλλά για καλύτερο αθλητή του 1987 ψήφισα τον Γκάλη”.

Μπομπ Μάκαντου: “Είδα τον Γκάλη να κάνει πράγματα που δεν γινόντουσαν ούτε στους Λέικερς και τους Σέλτικς”.

Bόιτσεκ Kραϊόφσκι (προπονητής της Λεχ Πόζναν): “Είπα στους παίκτες μου πως θα μαρκάραμε τους 4 παίκτες του Άρη και κάναμε τα σχέδιά μας. Για τον Γκάλη κάναμε την προσευχή μας”.

Άρβιντας Σαμπόνις: “Αν ο Γκάλης θέλει να βάλει καλάθι, θα το βάλει όποιος κι αν είναι ο αντίπαλος”.

Συντάκτης: Μαρία Σκαμπαρδώνη,

Influence:

Δημοσιογράφος στο επάγγελμα, προσπαθώ μέσω της γραφής μου για τη διερεύνηση της αλήθειας. Γνώστρια της Αγγλικής και της Γαλλικής γλώσσας…