Κουρκουμάς: Το βάλσαμο της φύσης

Συντάκτης: Ρουμπίνα Στεφάτου

Τα τελευταία χρόνια έρευνες δείχνουν ότι η φύση μπορεί να αποτελέσει μια πηγή φυσικών ελιξιρίων για την υγεία μας. Φυτά που εκφύονται ελεύθερα στη φύση εμπεριέχουν συστατικά που μπορεί να μας βοηθήσουν να προλάβουμε, αλλά και πολλές φορές να αντιμετωπίσουμε πολλά προβλήματα υγείας.

Ο κουρκουμάς λοιπόν είναι ένα από αυτά.

Ο κουρκουμάς είναι μια ρίζα με μια συνηθισμένη καφέ φλούδα που όταν την ανοίξεις αποκαλύπτεται μια φωτεινή κίτρινο-πορτοκαλί σάρκα στο εσωτερικό της. Καλλιεργείται σε ζεστές, τροπικές περιοχές, και έχει γίνει δημοφιλές σε όλο τον κόσμο.

Ο κουρκουμάς έχει πολλές ονομασίες, όπως κουρκούμη, κιτρινόριζα, χρυσόριζα. Είναι ένας τροπικός πολυετής θάμνος που ανήκει στην οικογένεια της πιπερόριζας και τον συναντάμε κυρίως στην Ινδία και την Ινδονησία.

Ιστορία και Παράδοση

Ο κουρκουμάς, καλλιεργείται εδώ και τουλάχιστον 5.000 χρόνια, κυρίως στις τροπικές περιοχές της Ασίας, ενώ τον 13ο αιώνα, οι Άραβες έμποροι έφεραν τον κουρκουμά στις δυτικές χώρες. Η κουρκούμη θεωρείται ιερό φυτό στην Ινδία όπου για μεγάλο διάστημα κατείχε σημαντική θέση στην κοινωνική, πολιτιστική και θεραπευτική παράδοση. Η λατινική ονομασία του φυτού κουρκούμη, curcuma longa, προέρχεται από την αραβική λέξη kurkum που σημαίνει σαφράν- κρόκος. Η κουρκούμη είναι επίσης γνωστή ως ινδικό σαφράν ή κίτρινη πιπερόριζα στα κινέζικα. Ο κουρκουμάς, είναι η φυσική κορτιζόνη χωρίς τις παρενέργειες της. Περιέχει τους φυσικούς αναστολείς COX-2 οι οποίοι, περιέχονται και στα φαρμακευτικά παυσίπονα, που συστήνονται κατά του πόνου.

Θεραπευτική δράση του κουρκουμά

Ο κουρκουμάς προλαμβάνει τον καρκίνο

Μπορεί να αποτρέψει την εμφάνιση μεταστάσεων σε πολλές μορφές καρκίνου

– Ελαττώνει τα επίπεδα του σακχάρου του αίματος σε διαβητικούς

– Διαθέτει αντιφλεγμονώδη δράση ανάλογη με αυτή της κορτιζόνης

– Προκαλεί υποχώρηση των συμπτωμάτων της ρευματοειδούς αρθρίτιδας

– Μειώνει τον κίνδυνο της παιδικής λευχαιμίας

– Βοηθάει στην πρόληψη και τη θεραπεία των κρυολογημάτων

– Προστατεύει το συκώτι από τις τοξίνες

– Βοηθά στην καταπολέμηση της αναιμίας

– Είναι αποτελεσματικός στην αντιμετώπιση τραυμάτων, καθώς επιταχύνει τη διαδικασία της επούλωσης

Χρησιμοποιείται και στην κοσμετολογία για την αντιμετώπιση του αποχρωματισμού του δέρματος και τα σημάδια της ακμής.

Ο κουρκουμάς είναι εξίσου αποτελεσματικός με ισχυρά φάρμακα

Ο ολοένα αυξανόμενος αριθμός μελετών έχει καταλήξει στο συμπέρασμα ότι μπορεί να συγκριθεί με διάφορα συμβατικά φάρμακα, όπως τα παρακάτω:

  • Lipitor / ατορβαστατίνη (φάρμακα κατά της χοληστερίνης)
  • Κορτικοστεροειδή (στεροειδή φάρμακα)
  • Prozac / φλουοξετίνη και ιμιπραμίνη (αντικαταθλιπτικά)
  • Ασπιρίνη (αραιωτικό αίματος)
  • Αντιφλεγμονώδη φάρμακα
  • Οξαλιπλατίνη (φάρμακο χημειοθεραπείας)
  • Μετφορμίνη (φάρμακο κατά του διαβήτη)

Η Κουρκουμίνη «σβήνει» τις κακές αναμνήσεις. Σύμφωνα με έρευνες, τα άτομα που υποφέρουν από μετα-τραυματικό στρες και άλλες ψυχικές διαταραχές στις οποίες εμπεριέχονται και οι κακές αναμνήσεις, ενδεχομένως να επωφεληθούν από μια διατροφή πλούσια σε κουρκουμίνη», σχολιάζει ο καθηγητής Γκλεν Σάφε.

– Ο Κουρκουμάς συντελεί στην ανάπλαση του εγκεφάλου. Ερευνητές του Γερμανικού Ινστιτούτου Νευροεπιστήμης και Ιατρικής εντόπισαν ένα συστατικό του κουρκουμά που μπορεί να «ενθαρρύνει» την ανάπτυξη νευρικών κυττάρων, με αποτέλεσμα να δίνεται η δυνατότητα στον εγκέφαλο να αποκαθιστά μόνος του τις βλάβες του.

Η κουρκούμη είναι εξίσου αποτελεσματική με το prozac στην καταπολέμηση της κατάθλιψης. Μελέτη που δημοσιεύτηκε στο περιοδικό «Phytotherapy Research» έδειξε ότι η κουρκουμίνη, η κύρια πολυφαινόλη της κουρκούμης, είναι τόσο αποτελεσματική όσο και η φλουοξετίνη (Prozac) στη θεραπεία της κατάθλιψης.

-Ο κουρκουμάς μας προστατεύει από τον βομβαρδισμό των χημικών.

Τρόποι χρήσης και θεραπευτικές συνταγές

Πώς και πού τον χρησιμοποιούμε:

Ο κουρκουμάς χρησιμοποιείται κυρίως σε πικάντικα πιάτα, αλλά μπορεί επίσης να χρησιμοποιηθεί και σε ροφήματα, όπως το τσάι. Η πιπερόριζα ή αλλιώς Ginger μαζί με κουρκουμά είναι ένα μίγμα που βοηθά το ερεθισμένο πεπτικό σύστημα να ηρεμήσει. Ο κουρκουμάς με τζίντζερ και μέλι σε ένα ρόφημα τσαγιού είναι μια ακόμη καλή εναλλακτική για το κρύωμα και τη γρίπη. Επίσης, χρησιμοποιείται, όταν βράζουμε ζυμαρικά ή ρύζι όπου προσθέτουμε λίγο κουρκουμά στο νερό που βράζουμε. Στο μπριάμ ή στα ψητά λαχανικά και πατάτες ταιριάζει καταπληκτικά η γεύση του κουρκουμά.

Πού θα τον βρείτε

Τον κουρκουμά τον βρίσκουμε πολύ εύκολα σε όλα τα μαγαζιά με μπαχαρικά και σε κάποια εξιδικευμένα σούπερ μάρκετ. Διατίθεται επίσης σε μορφή συμπληρώματος διατροφής σε καταστήματα με βιολογικά προϊόντα και σε ορισμένα φαρμακεία. Προσπαθήστε να προμηθευτείτε βιολογικό κουρκουμά που δεν έχει υποστεί επεξεργασία.

Συντάκτης: Ρουμπίνα Στεφάτου,

Influence:

Η Ρουμπίνα Στεφάτου είναι υποψήφια διδάκτωρ του Παντείου Πανεπιστημίου, ασχολείται με την εκπαίδευση κάνοντας ιδιαίτερα μαθήματα ιστορίας…