H Ιστορία των Χριστουγέννων

Συντάκτης: Saky Koulibaly

Τα Χριστούγεννα γιορτάζονται στις 25 Δεκεμβρίου και αποτελούν τόσο μια ιερή θρησκευτική γιορτή όσο και ένα παγκόσμιο πολιτιστικό και εμπορικό φαινόμενο.

Για δύο χιλιετίες, οι άνθρωποι σε όλο τον κόσμο τη γιορτάζουν με παραδόσεις και πρακτικές που είναι ταυτόχρονα θρησκευτικές και κοσμικές.

Οι Χριστιανοί γιορτάζουν την ημέρα των Χριστουγέννων ως την επέτειο της γέννησης του Ιησού του Ναζαρέτ, ενός πνευματικού ηγέτη των διδαγμάτων του οποίου αποτελούν τη βάση της θρησκείας τους.

Δημοφιλείς συνήθειες περιλαμβάνουν την ανταλλαγή δώρων, τον στολισμό των Χριστουγεννιάτικων δέντρων, την παρακολούθηση της εκκλησίας, το κοινό γεύμα με την οικογένεια και τους φίλους, και, φυσικά, την αναμονή του Άγιου Βασίλη να έρθει. Η 25η Δεκεμβρίου – η ημέρα των Χριστουγέννων – έχει κηρυχθεί επίσημη αργία σε παγκόσμιο επίπεδο.

Πώς ξεκίνησαν τα Χριστούγεννα; Η μέση του χειμώνα ήταν ανέκαθεν καιρός γιορτής σε όλο τον κόσμο. Πολλοί αιώνες πριν από την έλευση του ανθρώπου που ονομάζεται Ιησούς, οι πρώιμοι Ευρωπαίοι γιόρταζαν το φως και τη γέννηση στις σκοτεινότερες ημέρες του χειμώνα. Πολλοί λαοί χάρηκαν κατά τη διάρκεια της χειμερινής ηλιοστασίας, όταν τα χειρότερα του χειμώνα είχαν περάσει και μπορούσαν να προσβλέπουν σε μεγαλύτερες ημέρες και περισσότερες ώρες ηλιοφάνειας.

Στη Σκανδιναβία, οι Νορβηγοί γιόρταζαν το Υουλ από τις 21 Δεκεμβρίου, την χειμερινή ηλιοστασία, έως τον Ιανουάριο. Αναγνωρίζοντας την επιστροφή του ήλιου, πατέρες και γιοί έφερναν μεγάλα ξύλα στο σπίτι, τα οποία έβαζαν φωτιά. Ο κόσμος θα γλεντούσε μέχρι να σβήσει το ξύλο, πράγμα που θα μπορούσε να διαρκέσει έως και 12 ημέρες. Οι Νορβηγοί πίστευαν ότι κάθε σπίθα από τη φωτιά αντιπροσώπευε ένα νέο γουρούνι ή μοσχάρι που θα γεννιόταν μέσα στο επόμενο έτος.

Το τέλος του Δεκεμβρίου ήταν ιδανική εποχή για γιορτή σε περισσότερες περιοχές της Ευρώπης. Κατά τη διάρκεια αυτής της εποχής, σφαγιάζονταν τα περισσότερα ζώα, ώστε να μην χρειαστεί να τα ταΐζουν κατά τη διάρκεια του χειμώνα. Για πολλούς ήταν η μόνη περίοδος του έτους όταν είχαν προμήθεια φρέσκου κρέατος. Επιπλέον, το περισσότερο κρασί και μπύρα που παρασκευάζονταν κατά τη διάρκεια του έτους ήταν έτοιμα για κατανάλωση.

Σατουρνάλια και Χριστούγεννα

Στη Ρώμη, όπου οι χειμώνες δεν ήταν τόσο αυστηροί όσο στα βόρεια, γινόταν η γιορτή των Σατουρναλίων – μια γιορτή προς τιμή του Σατούρνου, του θεού της γεωργίας. Ξεκινώντας την εβδομάδα πριν από την χειμερινή ηλιοστασία και συνεχίζοντας για έναν ολόκληρο μήνα, τα Σατουρνάλια ήταν ένα αισθησιακό χρονικό διάστημα, όπου το φαγητό και το ποτό ήταν πλούσια και η κανονική κοινωνική τάξη της Ρώμης συναναστρεφόταν. Για έναν μήνα, οι σκλάβοι απολάμβαναν προσωρινή ελευθερία και μεταχειρίζονταν ως ίσοι. Επιχειρήσεις και σχολεία ήταν κλειστά, έτσι ώστε όλοι να μπορούν να συμμετάσχουν στις γιορτές των Σατουρναλίων.

Γύρω στην περίοδο της χειμερινής ηλιοστασίας, οι Ρωμαίοι παρατηρούσαν τα Ιουβενάλια, ένα γεύμα προς τιμήν των παιδιών της Ρώμης. Επιπλέον, τα μέλη των ανώτερων τάξεων συχνά γιόρταζαν τα γενέθλια του Μίθρα, του θεού του ακατάταχτου ήλιου, στις 25 Δεκεμβρίου. Πιστευόταν ότι ο Μίθρα, ένα βρέφος θεός, γεννήθηκε από έναν βράχο. Για μερικούς Ρωμαίους, τα γενέθλια του Μίθρα ήταν η πιο ιερή ημέρα του χρόνου.

Είναι ουσιαστικά το Χριστούγεννα η μέρα που γεννήθηκε ο Ιησούς; Στα πρώτα χρόνια του Χριστιανισμού, το Πάσχα ήταν η κύρια γιορτή και η γέννηση του Ιησού δεν γινόταν προσκύνημα. Τον 4ο αιώνα, οι εκκλησιαστικοί αξιωματούχοι αποφάσισαν να θεσπίσουν τη γέννηση του Ιησού ως γιορτή. Δυστυχώς, η Βίβλος δεν αναφέρει ημερομηνία για τη γέννησή του (κάτι που οι Πουριτανοί αργότερα επεσήμαναν για να αρνηθούν την εγκυρότητα της γιορτής). Παρόλο που υπάρχουν κάποια στοιχεία που υποδεικνύουν ότι η γέννησή του μπορεί να έγινε την άνοιξη (γιατί θα βρίσκονταν οι βοσκοί να βόσκουν τον χειμώνα;), ο Πάπας Ιούλιος Α΄ επέλεξε την 25η Δεκεμβρίου. Πιστεύεται ότι η εκκλησία επέλεξε αυτήν την ημερομηνία προσπαθώντας να υιοθετήσει και να απορροφήσει τις παραδόσεις του παγανιστικού φεστιβάλ των Σατουρναλίων. Αρχικά ονομάστηκε “Γιορτή της Γεννήσεως”, έγινε διάδοση στην Αίγυπτο έως το 432 και στην Αγγλία μέχρι το τέλος του 6ου αιώνα.

h_istoria_twn_xristougennwn

Κρατώντας τα Χριστούγεννα την ίδια περίοδο με τα παραδοσιακά φεστιβάλ της χειμερινής ηλιοστασίας, οι ηγέτες της εκκλησίας αύξησαν τις πιθανότητες να υιοθετηθούν δημοφιλώς τα Χριστούγεννα, αλλά εγκατέλειψαν τη δυνατότητα να καθορίσουν πώς θα γιορταστούν. Στο Μεσαίωνα, ο Χριστιανισμός, για το μεγαλύτερο μέρος, είχε αντικαταστήσει την παγανιστική θρησκεία.

Τα Χριστούγεννα, οι πιστοί πηγαίνανε στην εκκλησία και μετά γιόρταζαν δυναμικά σε έναν μεθυσμένο, καρναβαλικό αέρα, παρόμοιο με το σημερινό Καρναβάλι. Κάθε χρόνο, ένας ζητιάνος ή φοιτητής έκανε τον “άρχοντα της αταξίας” και οι ενθουσιώδεις γιορτάζοντες υιοθετούσαν τον ρόλο των υπηκόων του.

Οι φτωχοί πήγαιναν στα σπίτια των πλουσίων και ζητούσαν το καλύτερο τρόφιμο και ποτό τους. Αν οι ιδιοκτήτες αποτυγχάνανε να συμμορφωθούν, οι επισκέπτες τους θα τους τρομοκράτουσαν πιθανότατα με φάρσες. Τα Χριστούγεννα έγιναν ο χρόνος της χρονιάς όταν οι ανώτερες τάξεις μπορούσαν να εξοφλήσουν το πραγματικό ή φανταστικό “χρέος” τους προς την κοινωνία ψυχαγωγώντας τους λιγότερο τυχερούς πολίτες.

Ποιος Δημιούργησε τον Άγιο Βασίλη;

Ο θρύλος του Άγιου Βασίλη μπορεί να εντοπιστεί σε ένα μοναχό με το όνομα Άγιος Νικόλαος, ο οποίος γεννήθηκε στην Τουρκία περίπου το έτος 280 μ.Χ. Ο Άγιος Νικόλαος μοίρασε όλη του την κληρονομιά και περιηγήθηκε στην ύπαιθρο βοηθώντας τους φτωχούς και τους άρρωστους, κερδίζοντας το όνομα του προστάτη των παιδιών και των ναυτών.

Ο Άγιος Νικόλαος εισήλθε για πρώτη φορά στον αμερικανικό πολιτισμό τον 18ο αιώνα στη Νέα Υόρκη, όταν οι ολλανδικές οικογένειες συναντήθηκαν για να τιμήσουν την επέτειο του θανάτου του “Σιντ Νικολάας” (Ολλανδικά για Άγιος Νικόλαος), ή “Σίντερ Κλαας” ως συντομία. Ο “Άγιος Βασίλης” προέρχεται από αυτήν τη συντομία.

h_istoria_twn_xristougennwn

Το 1822, ο επισκοπικός ιερέας Κλέμεντ Κλαρκ Μουρ έγραψε ένα χριστουγεννιάτικο ποίημα με τίτλο “Ένας Λογαριασμός μιας Επίσκεψης από τον Άγιο Νικόλαο,” πιο γνωστό σήμερα από την πρώτη του στροφή: “Ήταν η Νύχτα πριν τα Χριστούγεννα.” Το ποίημα παρουσίαζε τον Άγιο Βασίλη ως έναν χαρούμενο άνδρα που πετάει από σπίτι σε σπίτι σε ένα έλκηθρο που οδηγούν τα ελάφια για να παραδώσει παιχνίδια.

Η εμβληματική εκδοχή του Άγιου Βασίλη ως ενός χαρούμενου άνδρα με κόκκινη στολή, λευκά γένια και ένα σακίδιο με παιχνίδια αποθανατίστηκε το 1881, όταν ο πολιτικός καρτουνίστας Τόμας Ναστ σχεδίασε εικόνες εμπνευσμένες από το ποίημα του Μουρ για τον παλιό Άγιο Νικόλαο που γνωρίζουμε σήμερα.


Όταν Ακυρώθηκαν τα Χριστούγεννα

Στις αρχές του 17ου αιώνα, ένα κύμα θρησκευτικής μεταρρύθμισης άλλαξε τον τρόπο που γιορτάζονταν τα Χριστούγεννα στην Ευρώπη. Όταν ο Όλιβερ Κρόμγουελ και οι δυνάμεις των Πιουριτανών ανέλαβαν την εξουσία στην Αγγλία το 1645, υποσχέθηκαν να απαλλάξουν την Αγγλία από την καταστροφή και, ως μέρος της προσπάθειάς τους, ακύρωσαν τα Χριστούγεννα. Με ευρεία απαίτηση, ο Κάρολος Β΄ αποκαταστάθηκε στον θρόνο και μαζί του επέστρεψε και η αγαπημένη αργία.

Οι προσκυνητές, οι Αγγλοί αποσχιστές που έφτασαν στην Αμερική το 1620, ήταν ακόμα πιο ορθόδοξοι στις πιουριτανικές τους πεποιθήσεις από τον Κρόμγουελ. Ως αποτέλεσμα, τα Χριστούγεννα δεν ήταν αργία στην αρχική Αμερική. Από το 1659 έως το 1681, η γιορτή των Χριστουγέννων απαγορεύτηκε πραγματικά στο Μπόστον. Οποιοσδήποτε εκδήλωνε το πνεύμα των Χριστουγέννων επιβάρυνετο με πρόστιμο πέντε σελίνια. Αντιθέτως, στον οικισμό του Τζέιμσταουν, ο Καπετάνιος Τζον Σμιθ ανέφερε ότι τα Χριστούγεννα απολαμβάνονταν από όλους και περνούσαν χωρίς περιστατικά.

Μετά την Αμερικανική Επανάσταση, τα αγγλικά έθιμα έπεσαν εκτός της χάρης, συμπεριλαμβανομένων των Χριστουγέννων. Πράγματι, τα Χριστούγεννα δεν ανακηρύχθηκαν επίσημη αργία μέχρι τις 26 Ιουνίου 1870.

Συντάκτης: Saky Koulibaly,

Influence:

Αρθρογράφος του flowmagazine.gr.