Αρίθα Φράνκλιν, η βασίλισσα της σόουλ

Συντάκτης: Άκης Αδαμόπουλος

 Αρίθα Φράνκλιν, η βασίλισσα της σόουλ Ήχοι μοναδικοί, μουσική που σε ταξιδεύει και μια μοναδική φωνή να συνοδεύει όλα τα παραπάνω. Αυτό περιγράφει επακριβώς το συναίσθημά που με διακατέχει όταν ακούω τραγούδια της Αρίθα Φράνκλιν. Πρόκειται για την κορυφαία τραγουδίστρια σόουλ που έφτασε πολύ ψηλά και έγινε πρότυπο για νεότερος καλλιτέχνες πολλών διαφορετικών ειδών μουσικής.

Όσο μεγάλες προσδοκίες και αν είχε στο ξεκίνημα της καριέρας της, φαντάζει αδύνατο να περίμενε τέτοια επιτυχία. Της έχουν απονεμηθεί: 17 βραβεία Γκράμυ, Προεδρικό Μετάλλιο της Ελευθερίας από το Λευκό Οίκο (η μεγαλύτερη τιμή στις ΗΠΑ), βραβείο Γκράμυ για «Συνολική Προσφορά» καθώς και «Ζωντανού Θρύλου». Αυτές είναι μερικές από τις διακρίσεις που έχει λάβει. Για πάνω από 40 χρόνια καταφέρνει και κρατά το μύθο της «βασίλισσας της σόουλ» ζωντανό τόσο με τα τραγούδια της, όσο και με τις ζωντανές εμφανίσεις της σε συναυλίες και άλλες εκδηλώσεις.

 Αρίθα Φράνκλιν, η βασίλισσα της σόουλΗ αρχή έγινε από πολύ μικρή ηλικία, όταν άρχισε να τραγουδά γκόσπελ στην εκκλησία που κήρυττε ο πατέρας της. Τότε θεωρήθηκε παιδί-θαύμα λόγω φωνητικών ικανοτήτων αλλά και ταλέντου στο πιάνο. Δεν είναι τυχαίο πως κυκλοφόρησε τον πρώτο της δίσκο με τίτλο “Songs of Faith” σε ηλικία μόλις 14 ετών. Έχει συνολικά πάνω από 40 δίσκους, οι περισσότεροι από τους οποίους είναι χρυσοί ή πλατινένιοι καθώς και πολλές πρώτες θέσεις στα Αμερικανικά τσάρτς. Αυτό όμως που την κάνει να ξεχωρίζει και την κατέστησε «πολιτισμικό σύμβολο», δεν είναι οι επιτυχίες που έχει κάνει, αλλά το πόσο δείχνει να νιώθει σε βάθος ο,τι ερμηνεύει. Φαίνεται πως δίνει όλο της το είναι στην ερμηνεία της. Έχει μάλιστα ειπωθεί η ατάκα πως θα μπορούσε να κάνει ακόμα και το “happy birthday” ξεχωριστό έργο.

«Το να είσαι τραγουδιστής είναι ένα δώρο της φύσης. Σημαίνει πως χρησιμοποιώ στον υπέρτατο δυνατό βαθμό το δώρο που μου έδωσε ο Θεός. Είμαι ευτυχισμένη με αυτό.» Aretha Franklin.

Η μεγάλη επιτυχία ξεκίνησε όταν η Αρίθα δοκίμασε να τραγουδήσει σε διαφορετικά δημοφιλή μουσικά είδη. Την περίοδο που ανήκε στην Columbia Records ηχογράφησε δίσκους με στοιχεία R&B (rhythm and blues) αλλά και τζαζ. Τέτοιος ήταν ο δίσκος “Today I Sing the Blues” αλλά και τα single “Operation Heartbreak” και “Won’t be Long”. Μετά από αυτές τις ηχογραφήσεις κατά τη δεκαετία του ‘60 η Φράνκλιν έφτασε να συγκρίνεται με τραγουδίστριες που μέχρι πρότινος θαύμαζε.  Αρίθα Φράνκλιν, η βασίλισσα της σόουλ

Παρότι η αποδοχή του κόσμου μπορεί να μην ήταν βέβαιη με τους πειραματισμούς της, σε άλλα μουσικά είδη, αυτό την έκανε καλλιτεχνικά «δυνατή» και κατάφερε να ξεχωρίσει. Σημαντική είναι η συνεργασία της με τον παραγωγό, Κλάιντ Οτις που της απέφερε μεγάλες επιτυχίες. Συνεργάστηκαν από το 1964 έως το 1966 και την έκανε να ξεχωρίσει τόσο με μουσικά ποτ πουρί τζαζ αλλά και με τη ζωντανή ηχογράφηση “Yeah!!” στη Νέα Υόρκη που απέδειξε την ικανότητά της στον αυτοσχεδιασμό. Το 1967 η τραγουδίστρια σημείωσε την πρώτη της και ίσως μεγαλύτερή της επιτυχία. Το τραγούδι “Respect” έφτασε στην κορυφή σε R&B και ποπ τσαρτς και χάρισε στην Φράνκλιν τα πρώτα της δύο βραβεία Γκράμυ.

Η δεκαετία του 70 ήταν ίσως η πιο επιτυχημένη για την Αρίθα Φράνκλιν. Ήταν αναγνωρίσιμη, τα τραγούδια της ακούγονταν συνεχώς και ήταν η σειρά της να αποτελέσει πρότυπο για άλλες τραγουδίστριες, όπως η Τσάκα Καν και η Ντόνα Σάμερ που ξεχώρισαν στην εποχή της ντίσκο. Παρά τις όποιες δυσκολίες της έτυχαν σε εκείνη την περίοδο της ζωής της, όπως ο θάνατος του πατέρα της και τα διαζύγια που πήρε, συνέχισε να μάχεται και να δημιουργεί καλλιτεχνικό έργο.

Το μεγαλείο του καλλιτέχνη φαίνεται και στα προσωπικά του προβλήματα. Ανέκαθεν αντιμετώπιζε πρόβλημα με το βάρος της. Υπήρχαν περίοδοι που αδυνάτιζε και στη συνέχεια ξαναέπαιρνε βάρος. Κάτι παρόμοιο συνέβη το 2010, όταν και έκανε χειρουργείο για άγνωστη έως τώρα ασθένεια που είχε. Υπήρχε έντονη φημολογία για καρκίνο στο πάγκρεας, την όποια διέψευσε δημόσια η Φράνκλιν.

 Αρίθα Φράνκλιν, η βασίλισσα της σόουλΟ τελευταίος της δίσκος βγήκε το 2003 με τίτλο “So Damn Happy” από τη δική της πλέον δισκογραφική, Aretha Records. Πολλές είναι και οι εμφανίσεις που έχει κάνει σε ταινίες υποδυόμενη ρόλους ή τον ίδιο της τον εαυτό. Χαρακτηριστικότερος ρόλος είναι αυτός της Mrs Murphy στην ταινία Blues Brothers. Έχει τραγουδήσει ζωντανά σε πολλά δημόσια γεγονότα. Για παράδειγμα στις τελετές ανάθεσης προεδρικών καθηκόντων των Τζίμι Κάρτερ (1977), Μπιλ Κλίντον (1993) και Μπάρακ Ομπάμα (2009). Επίσης στις δημόσιες κηδείες των Μάρτιν Λούθερ Κίνγκ, Μαχάλια Τζάκσον αλλά και της βαφτιστήρας της, Γουίτνει Χιούστον (με την οποία και είχε συνεργαστεί). Το τελευταίο γεγονός της κόστισε πολύ καθώς υπήρχε ιδιαίτερη σχέση.

Συντάκτης: Άκης Αδαμόπουλος,

Influence:

Αρθρογράφος του flowmagazine.gr