27/02/2017

Χοληστερόλη: το παρεξηγημένο μόριο

xolisteroli_to_pareksigimeno_morioΕίναι γεγονός πως τα τελευταία χρόνια τα κρούσματα θανάτου εξαιτίας των καρδιαγγειακών παθήσεων έχουν αυξηθεί κατακόρυφα, τρομοκρατώντας την ιατρική κοινότητα αλλά και όλο τον κόσμο. Κατά συνέπεια, όλο και περισσότεροι άνθρωποι προσπαθούν να προφυλάξουν τον εαυτό τους, συνήθως υπό την καθοδήγηση του ιατρού τους, αποφεύγοντας και δαιμονοποιώντας μία πολύ σημαντική ουσία του οργανισμού μας: την χοληστερόλη! Είναι όμως η χοληστερίνη τόσο ένοχη όσο πιστεύεται;

Τι είναι η χοληστερόλη;

Η χοληστερόλη υπάγεται στην κατηγορία των στεροειδών λιπιδίων και είναι ένα πάρα πολύ σημαντικό μόριο για την σωστή λειτουργία του οργανισμού μας. Αποτελεί απαραίτητο συστατικό των κυττάρων, των μυών αλλά και του εγκεφάλου. Κατά κύριο λόγο, η χοληστερόλη παράγεται στο ήπαρ ενώ μπορούμε να την προσλάβουμε και διά μέσου της τροφής.

Επειδή το περιβάλλον του οργανισμού αποτελείται κυρίως από νερό, το μόριο της χοληστερόλης δεν μπορεί να κυκλοφορήσει μόνο του στο αίμα. Χρειάζεται έναν μεταφορέα, τη λιποπρωτεΐνη. Έτσι λοιπόν, ανάλογα την περιεκτικότητά της σε χοληστερόλη διακρίνουμε την LDL (low density lipoprotein) και την HDL (high density lipoprotein), αυτές που κοινώς ονομάζουμε «κακή» και «καλή» χοληστερόλη, αντίστοιχα.

Ποιες οι λειτουργίες της χοληστερόλης;

Η χοληστερόλη επιτελεί τόσες πολλές ευεργετικές λειτουργίες που ορθώς μπορεί να χαρακτηριστεί ως ένα «μαγικό μόριο». Ορισμένες από αυτές είναι:

  • Αποτελεί το πρόδρομο μόριο για τη σύνθεση των ορμονών
  • Ρυθμίζει τα επίπεδα σακχάρου στο αίμα
  • Διευκολύνει τη διαδικασία της πέψης
  • Δρα για τη σωστή λειτουργία των οστών και των μυών
  • Αξιοποιείται στα εγκεφαλικά μας κύτταρα, και πολλές ακόμη.

Με λίγα λόγια, η χοληστερόλη είναι τόσο απαραίτητη ουσία που αν λείψει δεν θα τα καταφέρουμε.

Άλλη μία σημαντική λειτουργία  του μορίου αυτού είναι η ιδιότητά του να επουλώνει τον εσωτερικό τραυματισμό στα τοιχώματα των αρτηριών. Συγκεκριμένα η LDL χοληστερόλη επεμβαίνει στην περιοχή του τραύματος και το καλύπτει σαν δημιουργώντας έναν επουλωτικό ιστό (αθηρωματική πλάκα), όπως ακριβώς συμβαίνει με ένα τραύμα στο δέρμα μας. Έτσι καταλαβαίνουμε ότι η χοληστερόλη δρα όπως το ασθενοφόρο στον τόπο του ατυχήματος.

Γιατί κατηγορήθηκε τόσο έντονα για τις καρδιαγγειακές παθήσεις;

xolisteroli_to_pareksigimeno_morioΗ απάντηση στο ερώτημα αυτό είναι η ίδια η ιδιότητα του μορίου να λειτουργεί επουλωτικά, όπως αναφέρθηκε παραπάνω. Όταν τα επίπεδα σακχάρου στο αίμα είναι υψηλά, τότε τα τοιχώματα των αρτηριών πληγώνονται. Η χοληστερόλη επεμβαίνει όπως είπαμε στη φλεγμονή, η οποία όταν είναι σοβαρή δεν κλείνει, με αποτέλεσμα οι συνεχείς επεμβάσεις του μορίου να προκαλούν την αθηρωματική πλάκα.

Ποιες ουσίες είναι οι πραγματικοί ένοχοι;

Ουσιαστικά, οι πραγματικοί ένοχοι για τις καρδιαγγειακές παθήσεις είναι όλες αυτές οι ουσίες που προκαλούν την φλεγμονή στα τοιχώματα των αρτηριών. Με λίγα λόγια, είναι ο σύγχρονος τρόπος ζωής και πιο συγκεκριμένα το κάπνισμα, το αλκοόλ, το άγχος, η διατροφή πλούσια σε τρανς λιπαρά και ζάχαρη μπορούν να βάλουν σε κίνδυνο την υγεία μας και τελικά τη ζωή μας.

Το μόνο λοιπόν που χρειάζεται για έναν υγιή και ζωντανό οργανισμό είναι η αποβολή του άγχους όσο περισσότερο γίνεται, η αποφυγή του καπνίσματος και του αλκοόλ και φυσικά μία ισορροπημένη διατροφή, πλούσια σε βιταμίνες χωρίς να αποκλείουμε καμία κατηγορία τροφίμων και πάνω απ’ όλα χωρίς υπερβολές.


Share |