27/02/2017

Τα οφέλη του καφέ στην υγεία μας

Και ποιος δεν απολαμβάνει μία αχνιστή κούπα ζεστό καφέ στην αρχή της ημέρας του, λίγο πριν ξεκινήσει  για όλες τις απαιτητικές του δραστηριότητες; Αναμφισβήτητα ο καφές είναι για τους περισσότερους μία από τις μικρές απολαύσεις της ζωής, ένας πιστός σύντροφος και μία δύναμη παρηγοριάς για τις δύσκολες και στρεσογόνες καταστάσεις.

Ωστόσο, το συγκεκριμένο ρόφημα έχει δεχτεί μεγάλη αμφισβήτηση στην πάροδο του χρόνου, με πολλούς να το έχουν δαιμονοποιήσει ως την αιτία πολλών προβλημάτων υγείας. Παράλληλα, αναρίθμητες επιστημονικές έρευνες λαμβάνουν χώρα τα τελευταία χρόνια, με την πλειοψηφία αυτών, όχι μόνο να μην κατηγορούν τον καφέ, αλλά να τον εξυμνούν για τις σπουδαίες του ιδιότητες. Φυσικά, όλα τα οφέλη του πολύτιμου καφέ γίνονται αντιληπτά μόνον όταν αυτός καταναλώνεται σε λογικά πλαίσια, χωρίς υπερβολή και πάντα στην πιο απλή του μορφή, δηλαδή χωρίς την παρουσία περιττής ζάχαρης, σαντιγί ή σιροπιών. Ποια είναι όμως αυτά τα οφέλη και γιατί ο καφές κρίνεται σημαντικός για την υγεία μας;

Ισχυρό αντιοξειδωτικό

Είναι γεγονός πως ο καφές είναι ένα ρόφημα πλούσιο σε αντιοξειδωτικές ουσίες. Αυτό σημαίνει πως προστατεύει τον οργανισμό μας από διάφορες εκφυλιστικές ασθένειες που μπορεί να προκληθούν λόγω της δράσης των ελεύθερων ριζών, όπως η πρόωρη γήρανση των κυττάρων, διάφορα είδη καρκίνων, το Αλτζχάιμερ κ.α. Επιπλέον, η αντιοξειδωτική του δράση είναι πολύ σπουδαία καθώς προστατεύει την καρδιά και ρυθμίζει την αρτηριακή πίεση με αποτέλεσμα την αποφυγή εμφραγμάτων.

Αρχικά, όταν πίνουμε λίγο καφέ, οι παλμοί της καρδιάς γίνονται εντονότεροι και η πίεσή μας αυξάνεται ελαφρώς. Καθώς όμως περνάει η ώρα, οι αντιοξειδωτικές ουσίες του καφέ επαναφέρουν την πίεση στα φυσιολογικά της επίπεδα, ενεργοποιούν τη δράση του νιτρικού οξέως, ενώ παράλληλα συνεισφέρουν στη διάνοιξη των αρτηριών.

Επιπλέον, η έντονη αντιοξειδωτική ικανότητα του καφέ, μπορεί να προστατέψει άμεσα τον οργανισμό από διαβήτη τύπου ΙΙ. Αυτό συμβαίνει επειδή, τα αντιοξειδωτικά αυξάνουν την ευαισθησία των κυττάρων έναντι στην ινσουλίνη με αποτέλεσμα να ρυθμίζονται τα ποσοστά ζακχάρου στο αίμα. Μάλιστα, έρευνες έχουν δείξει πως οι άνθρωποι που καταναλώνουν γύρω στα 4 φλυτζάνια καφέ την ημέρα, έχουν πολύ χαμηλές πιθανότητες να εμφανίσουν διαβήτη τύπου ΙΙ.

Βοηθάει το συκώτι

Πολλές από τις επιστημονικές έρευνες που εστίασαν στις επιδράσεις του καφέ στην υγεία μας, έδειξαν πως οι λάτρεις του συγκεκριμένου ροφήματος δύσκολα παρουσιάζουν κίρρωση του ήπατος. Πιο συγκεκριμένα, 9 μελέτες απέδειξαν πως όσοι καταναλώνουν 2-3 κούπες καφέ την ημέρα έχουν κατά 43%  λιγότερες πιθανότητες να παρουσιάσουν καρκίνο στο συκώτι. Το συγκεκριμένο εύρημα, οφείλεται ξανά στη δράση των αντιοξειδωτικών, τα οποία είναι ικανά να επουλώσουν φλεγμονές και να πολεμήσουν τα καρκινικά κύτταρα, καταστρέφοντάς τα.

Προστατεύει τα κύτταρα του εγκεφάλου

Ο καφές, μακροπρόθεσμα, μπορεί να προστατεύσει τα κύτταρα του εγκεφάλου από διάφορες εκφυλιστικές ασθένειες όπως είναι η άνοια, το Αλτζχάιμερ και το Πάρκινσον.  Μάλιστα, οι άνθρωποι που καταναλώνουν 2-5 φλυτζάνια την ημέρα, φαίνεται να έχουν ισχυρότερη μνήμη, κατάσταση η οποία διατηρείται αμετάβλητη με την πάροδο του χρόνου. Αυτό συμβαίνει επειδή, τα πολύ ισχυρά αντιοξειδωτικά του καφέ εμποδίζουν την καταστροφή των κυττάρων του εγκεφάλου και βοηθούν τους νευροδιαβιβαστές να λειτουργούν σε ισορροπία.

Ενίσχυση του μεταβολισμού

Η μέτρια κατανάλωση καφέ σε ημερήσια βάση, βοηθά όχι μόνο να διατηρήσουμε τη σιλουέτα μας, αλλά και να χάσουμε βάρος. Έρευνες έχουν δείξει πως το συγκεκριμένο ρόφημα έχει έντονη μεταβολική δράση, η οποία βέβαια, εμφανίζεται περισσότερο σε γυναίκες φυσιολογικού βάρους και όχι σε υπέρβαρες. Επιπλέον, ο καφές ρυθμίζει την όρεξη και μας συγκρατεί από την έντονη επιθυμία για κατανάλωση φαγητού. Φυσικά, όλα τα παραπάνω ισχύουν όταν καταναλώνουμε το αγαπημένο μας ρόφημα χωρίς την προσθήκη επιπλέον ζάχαρης ή γάλακτος.

Είναι αδιαμφισβήτητο πως ο καφές έχει πολλά οφέλη για την υγεία μας, όμως αυτό δεν σημαίνει πως μπορούμε να κλείνουμε τα μάτια στις αρνητικές του συνέπειες. Η υπερκατανάλωση καφέ μπορεί να προκαλέσει ταχυπαλμίες, αϋπνίες, άγχος και φυσικά εθισμό στην καφεΐνη. Σε κάθε περίπτωση όμως, η λογική και μέτρια κατανάλωση σε ημερήσια βάση, μόνο οφέλη μπορεί να μας χαρίσει χωρίς να επιβαρύνει στο παραμικρό τον οργανισμό μας.


Share |